Opnieuw kasseien in Gent-Staden

Op zondag 3 maart 2019 opent Gent-Staden opnieuw, samen met enkele andere wedstrijden (Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Brussel-Kuurne en Brussel-Opwijk) het nieuwe wielerseizoen op Belgische wegen. De wedstrijd wordt voor de 71e keer georganiseerd en groeide doorheen de jaren uit tot een klassieker in wielermiddens. Als opwarmer voor de wielerklassieker op zondag, wordt op zaterdag 2 maart tevens een wedstrijd georganiseerd voor nieuwelingen en juniores.

 

In 2017 werd Gent-Staden voor de eerste keer op uitsluitend Stadense wegen betwist. Dit bleek na evaluatie bij de deelnemende ploegen een schot in de roos. Vandaar werd beslist om in 2018, Gent-Staden opnieuw volgens hetzelfde concept te organiseren. Traditioneel werden ook dit keer de deelnemende ploegen gepolst naar hun bevindingen waaronder ook het parcours. Nadat in 2017 slechts enkele ploegen vroegen naar een grotere omloop als intro voor de finalerondes op een lokaal parcours, klonk deze oproep na de editie van 2018 luider en vooral talrijker.

Omdat we als organisatie niet tot de vroegere beslissing wilden terugkomen om een lange aanloop van stad tot stad te organiseren, dachten we na over een tussenoplossing. Na enig beraad vonden we die met als gevolg een parcours dat opnieuw grensoverschrijdend maar vooral nog selectiever is dan het oude parcours. We knopen tegelijk opnieuw aan met een stuk van het parcours waarop Gent-Staden 68 keer gereden werd. Een stuk dat misschien ook het meest tot de verbeelding spreekt door opnieuw de Steenstraat op het grondgebied Esen in te lassen. Een ruige kasseistrook die in het verleden dikwijls voor de nodige afscheiding zorgde. 

De opname van deze lus over Zarren-Esen-Klerken-Houthulst-Langemark/Poelkapelle brengt de kilometerteller op ongeveer 31 km. Deze grote lus willen we tweemaal inlassen. Hierdoor diende het lokale parcours van vorig jaar geminimaliseerd te worden om nog een noemenswaardig aantal plaatselijke rondes te behouden. Daarom werd geopteerd om deze te herleiden naar 13 km op Stadens grondgebied.

Tot slot vonden we het niet wijs om de renners van bij de start over de Steenstraat te sturen, maar eerst de frisheid er wat uit te fietsen gedurende een aantal lokale rondes. Dit geeft uiteindelijk een parcours waar eerst 4 lokale rondes gereden wordt om vervolgens de 2 grote rondes aan te vatten en tot slot de finale te betwisten in nog 3 lokale rondes.

 

Mario Snaet